Propiedades del Aguacate

Valoración Nutricional

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Propiedades del aguacate y sus beneficios para la salud

Entre las muchas y valiosas propiedades del aguacate cabe destacar su importante efecto para reducir el colesterol dañino a la salud humana, eliminando las Propiedades del aguacatelipoproteínas de baja densidad y reduciendo el riesgo de aterosclerosis. También se ha observado un efecto benéfico colateral del consumo de aguacate en pacientes con asma y con artritis reumatoide.

Las propiedades del aguacate ejercen una gran influencia en la disminución del colesterol al promover un aumento de las lipoproteínas de alta densidad y reducir los triglicéridos. El fruto, las hojas y el hueso son utilizados en la medicina natural para eliminar microbios y parásitos, es utilizado contra la disentería y también para determinados desarreglos digestivos.

Finalmente, entre las propiedades del aguacate también cabe señalar el uso que hace la industria cosmética para la elaboración de aceites, lociones, jabones o cremas.

Propiedades del aguacate en el contexto de la dieta Mediterránea

La dieta mediterránea es una asociación entre elementos culturales, médicos y económicos, caracterizada por: la diversidad del consumo alimentario; el uso habitual de aceite de oliva (la grasa con más alto contenido en MUFA por excelencia); la aplicación de una dieta con una muy adecuada relación entre hidratos de carbono, proteínas y grasa; Propiedades del aguacate en la dieta mediterráneay aunque más difícil de definir, por una determinada manera de entender la vida, especialmente en su aspecto alimentario.

Dentro de este contexto, el aguacate, la fruta traída por los españoles desde el Nuevo Mundo, puede ser un elemento más dentro de la diversidad nutritiva que plantea la primera condición de la dieta mediterránea, y una fuente adicional de ácidos grasos monoinsaturados con el consiguiente efecto favorable sobre el colesterol, las LDL y las HDLc.

Efectivamente, las propiedades del aguacate también pueden contribuir a la adecuada proporción de nutrientes y muy especialmente a una determinada manera de entender la vida, que es en última instancia lo que realmente define la dieta mediterránea, pues no debemos olvidar que dieta y dietética etimológicamente significan precisamente eso: una forma determinada de vivir.

Extracto del artículo publicado en el V Congreso mundial del Aguacate por el Dr. Federico J.C. Soriguer Escofet. (2003, Torremolinos, Málaga)

Información nutritiva para 100 gramos de aguacate fresco

Al aguacate se le reconocen 11 vitaminas y hasta 17 minerales, siendo especialmente rico en potasio, calcio y hierro

Información Nutritiva

 
Valor diario
Calorías

160 cal

8 %

De Carbohidratos
De Grasa
De Proteínas

30,6 cal
123,0 cal
6,7 cal

Colesterol

0,00 g

0 %
Grasas Totales

14,7 g

23 %

Saturadas
Monoinsaturadas
Poliinsaturadas
Ácidos grasos Omega 3
Ácidos grasos Omega 6

2,1 g
9,8 g
1,8 g
110,0 mg
1689,0 mg

11 %
Carbohidratos

8,5 g

3 %

Fibra dietética
Azúcar

6,7 g
0,7 g

27 %
Proteínas

2,0 g

4 %
*Información nutritiva genérica, común a todas las variedades.

Vitaminas

 
Valor diario

Minerales

 
Valor diario
Vitamina A (retinol)

146 IU

3 %Calcio

12,0 mg

1 %
Vitamina A

-

Hierro

0,5 mg

3 %
Vitamina C

10,0 mg

17 %Magnesio

29,0 mg

7 %
Vitamina D

-

Fósforo

52,0 mg

5 %
Vitamina E alfa

2,1mg

10 %Potasio

485,0 mg

14 %
Vitamina K

21,0 mcg

26 %Sodio

7,0 mg

0 %
Tiamina

0,1 mg

4 %Zinc

0,6 mg

4 %
Riboflavina

0,1 mg

8 %Cobre

0,2 mg

9 %
Niacina

1,7 mg

9 %Manganeso

0,1 mg

7 %
Vitamina B6

0,3 mg

13 %Selenio

0,4 mcg

1 %
Folato

81,0 mcg

20 %Floururo

7,0 mcg

Ácido pantoténico

1,4 mg

14 %
Betaína

0,7 mg


La planta de aguacate

El aguacate es un árbol de porte grande con hojas similares a las del laurel, aunque más anchas y de un verde más claro.

Propiedades del aguacate, la planta

Desde un punto de vista botánico, el aguacate pertenece a la familia de las Laureáceas, comprendida por más de cuarenta géneros diferentes y unas mil especies, entre ellas algunas tan conocidas como la canela, el alcanfor o el propio laurel que da nombre a toda la familia.

El aguacate que consumimos habitualmente pertenece al género Persea, especie Persea americana, que se subdivide a su vez en tres razas o subespecies conocidas en términos comunes como: aguacates de raza mejicana, antillana y guatemalteca.

Origen del aguacate

La antigüedad de los restos fósiles encontrados en el Valle de Tehuacán en el Estado de Puebla en México, está datada en cerca de 10.000 años, donde sus antiguos pobladores probablemente lo domesticaron al descubrir las magníficas propiedades del aguacate.

El primer documento escrito que habla del aguacate es el de Martín Fernández de Enciso (Suma de Geografía) en 1519, donde refiriéndose a él lo describe como un fruto que: “… cuando se parte para comerlo es de color amarillo: lo que hay dentro es como la mantequilla, tiene una sabor delicioso y deja un gusto tan blando y tan bueno que es algo maravilloso”

Propiedades del aguacate, la fruta descrita en el antiguo Códice Mendoza

El aguacate también es citado en el  Códice Mendoza donde se hace referencia a él como parte de los tributos recaudados por el imperio azteca en los pueblos de una determinada región. Uno de aquellos pueblos estaba representado por un árbol y cuyo nombre traducido a caracteres latinos era Ahuacatla  — donde el postfijo tla significa ‘lugar’ y se simboliza mediante los dientes en el tronco  —de ahí que la traducción de la palabra ‘Ahuacatla’ venga a significar el ‘lugar del árbol del aguacate’—. En la actualidad existen varios pueblos en México denominados Ahuacatlán, en los estados de Nayarit y Puebla.

El primer registro a cerca de la implantación del árbol del aguacate en Europa viene de la mano del botánico flamenco Carolus Clusius, quien en 1601 lo describe a partir de árboles de origen mexicano cultivados en el Jardín Botánico de Valencia, España, en su obra Rariorum Plantarum Historia. Posteriormente Fray Bernabé Cobo en su Historia del Nuevo Mundo de 1653 nos habla de tres clases de “Paltas”, donde analiza extensamente sus características, las cuales vienen a coincidir de forma precisa con las tres razas de aguacate actualmente conocidas: Antillana, Guatemalteca y Mexicana.

Nombres aplicados al aguacate

Su fruto se ha conocido con diferentes nombres a lo largo de los cinco siglos de registros escritos de que disponemos, según las lenguas de los que conocían y comían el fruto del aguacate, desde los Aztecas, Mayas e Incas hasta los pueblos invasores europeos. En la siguiente tabla figuran algunos de sus diferentes nombres y las civilizaciones y regiones propias de cada uno de ellos.

NombreLenguaRegiónNotas
Nttzani
OtomiEn México: Veracruz, Tabasco, San Luis de Potosí, Querétaro
CupandaPorhepechaMichocánSignifica "árbol del aguacatero"
AhuacatlNahuatlCentro de MéxicoLengua de los aztecas
PahuaMéxicoPahuatl= fruta. Usado para frutas grandes y piel gruesa.
CucataTotonacaVeracruzUsado para la fruta pequeña y piel fina.
CucatizlTotonacaVeracruzUsado para frutos más grandes.
Yasu, yashu o ishuZapotecaOaxacaLos diferentes nombres vienen de diferentes dialectos.
CuytemZoquesVeracruz
Tzitzi, TzitzitoChapas
OnMaya, Tzental, JacaltecaYucatán, Chapas
OkhQuicheGuatemala
OhKekeiNorte de Guatemala
OuChicomulceltecaGuatemala
UmCholGuatema y sur de México
OjMayaGuatemala
On, OnteMaya (Mam)Guatemala
AmoChibchan-bribriCentro América
CuraChibchaColombia
PaltaQuechuaPerú
AbacatePortuguesBrasil
Advocato, AvocatoAlemán
AvocatFrancés
Avocado, Alligator pear, AlvacatasInglés
AgualateEspañolCuba

El fruto

El fruto del aguacate es una baya que adopta diferentes formas, puede ser: ovalado, piriforme, redondo o elipsoidal. El color de su piel cuando está maduro también adopta una amplia diversidad cromática en función de su variedad, pudiéndose encontrar aguacates de color verde variando desde claro hasta oscuro, amarillentos, de tonos rojizos, morados, marrón oscuro y negros. Propiedades del aguacate en sus distintas variedadesAsí mismo, la coloración de la pulpa del aguacate se puede transformar desde un tono marfil, hasta los amarillentos claros y oscuros  o los matices verdosos. Por último, existen un amplio abanico de tamaños y pesos comerciales que varían en función de su especie, y que pueden oscilar desde algo menos de 100 gramos hasta incluso más de 2 kg.

Variedades de aguacate más comunes en España

Hass

Propiedades del aguacate Hass

Actualmente, el aguacate de la variedad Hass es la más extendida entre todos los paises productores de aguacate, lo que añadido a sus inmejorables cualidades, convierten a esta especie en la más conocida por el gran público.

La apariencia del fruto es oval asimétrica, con una piel resistente y rugosa, de color entre violáceo y café cuando está en su punto de maduración.

El fruto de Hass es de un tamaño intermedio comparado con otras variedades de aguacate, con un peso comprendido entre los 180 y los 300 gramos.

Entre las propiedades del aguacate Hass destaca la calidad de su carne, de color ligeramente amarillento y un exquisito sabor que recuerda los frutos secos como nuez y almendra.

Bacon y Zutano

Propiedades del aguacate Bacon

Las variedades de aguacate Bacon y Zutano son dos tipos de aguacate muy similares entre sí. Ambas son un producto híbrido entre las razas de aguacate mejicana y guatelmateca con origen en California.

Propiedades del aguacate Bacon y Zutano

El tamaño medio de estos dos frutos oscila entre los 220 y 350 gramos, poseen una piel lisa y blanda con puntos de color amarillento- blanquecino, siendo la variedad Zutano de un verde ligeramente más brillante y piel algo más lisa.

Su carne tiene una textura ligera de buena calidad y sabor suave.

Fuerte

Propiedades del aguacate Fuerte

El aguacate de la variedad Fuerte es también uno de los más extendidos, pero debido a su baja productividad como consecuencia de la vecería del árbol, ha ido sustituyéndose paulatinamente por otras especies más fértiles.

La presencia de este fruto es piriforme, de forma similar a la pera, de un color verde ligeramente azulado y peso desde 200 a 350 gramos por pieza.

El fruto muy apreciado en todos los mercados debido a la excelentes propiedades del aguacate Fuerte, que presenta entre otras un alto contenido oléico, desde el 24 a al 26%. Su manipulación a nivel industrial es delicada, pero sin embargo proporciona una gran resistencia para la conservación.

Reed

Propiedades del aguacate Reed

La variedad de aguacate Reed provee frutos que suelen ser de gran tamaño, desde los 270 a los 450 gramos por pieza. Fácilmente reconocible por su forma esférica, con una piel lisa y áspera de color verde oscuro que mantiene incluso estando maduro.

La semilla de este fruto se desprende muy fácilmente, a veces incluso queda suelta dentro del mismo, lo que no indica que tenga ningún daño.

Característico de la variedad Reed es la textura untuosa de su abundante pulpa, con un sabor suave y aromático y poca cantidad de fibra.

Pinkerton

Propiedades del aguacate Pinkerton

La variedad Pinkerton produce un fruto con apariencia externa similar a Hass, sin embargo su tamaño suele ser más grande, superior a los 300 g.

Es de piel rugosa y gruesa con un color que, cuando está maduro, se aproxima más hacia el verde que al morado oscuro de Hass. Se puede reconocer también por la longitud  del cuello que tiende a ser bastante más largo que en la variedad Hass.

La piel del aguacate Pinkerton, cuando está en su punto de maduración ideal, se desprende con mucha facilidad comparado con otros aguacates. Tiene una carne de sabor excelente, cuidando siempre que esté en su punto de maduración adecuado. La semilla de este aguacate tiende a ser proporcionalmente más pequeña que la de otras variedades. Es un fruto muy resistente y adecuado para la conservación.

Cocktail

Propiedades del aguacate Cocktail

El aguacate cocktail, conocido también como dátil o aguacate enano, no es una variedad en sí misma, se trata de un fruto inmaduro que normalmente proviene de las variedades: Fuerte, a veces Bacon, y muy eventualmente de la variedad Hass.

Esta clase aguacate tiene algunas particularidades que lo distinguen de los frutos normales, por ejemplo: no tiene semilla, es muy pequeño —tiene un diámetro que oscila entre los 25 y los 35 mm aproximadamente— con una longitud entorno a los 40- 70 mm. Su sabor y textura son equiparables a sus variedades de origen y su piel es comestible —no es necesario quitarla.


Cómo conservar los aguacates

A nivel doméstico, un aguacate que aún no ha madurado no se debe guardar en el frigorífico, la verdad es que una temperatura inadecuada le sentará bastante mal. Si lo refrigeras cuando todavía está verde retrasarás su maduración pero cuando lo haga su pulpa podrá presentar diferente tipo de lesiones. Propiedades del aguacate, la maduraciónPara conservarlos adecuadamente es mejor mantenerlos a temperatura ambiente, en un lugar fresco a no más de 20ºC. Una vez maduro, sí lo puedes mantener en su punto durante 3 ó 4 días más guardándolo en el frigorífico.

Desde un punto de vista más técnico, las temperaturas adecuadas para preservar las propiedades del aguacate durante la refrigeración se muestran en la siguiente tabla:

Conservación del aguacate- Temperaturas de refrigeración

Punto de Maduración

Temperatura

En verde6- 8 ºC
A punto de madurar15- 18 ºC
Maduro2- 4 ºC

Cómo madurar los aguacates

Probablemente el aguacate que hayas comprado aún esté verde, esta es la forma normal de encontrarlos en el mercado. Esto se debe a que el fruto del aguacate no madura en el árbol recolectándose siempre en verde, así que habrá que esperar varios días hasta obtener el punto de maduración adecuado.

Si bien la manera mas conveniente de madurarlos es esperando a que el proceso suceda de forma natural, también es posible agilizar su maduración envolviéndolos en papel de periódico y dejándolos a temperatura ambiente durante unos días. Envolviéndolos en una bolsa de papel acompañados de otra fruta, por ejemplo una manzana, se acelerará aún más esta evolución.

El aguacate maduro y fresco hecho puré se puede congelar para utilizarlo al hacer por ejemplo guacamole. Si se le añade una cucharada de limón se mezclará mejor. La forma más adecuada, si se va a congelar, es usando una bolsita de congelación y eliminado bien el aire antes de sellarla.

Cómo comprobar que un aguacate está maduro

Para comprobar el punto de maduración del aguacate no nos debemos guiar únicamente por el color de la piel, ya que según la variedad de la que se trate su color puede variar bastante. Incluso aún habiéndose vuelto oscura, la carne todavía puede no estar en sazón.

Para comprobar con seguridad su madurez hay que sostenerlo suavemente en la mano, notaremos que la fruta está firme pero cederá a una presión suave. Si al presionar hace hueco entonces estará muy madura, se puede seguir usando pero será más apropiado para puré, por ejemplo para hacer guacamole. Para asegurar todas las propiedades del aguacate es mejor servirlo a temperatura ambiente.

La siguiente imagen muestra las etapas de maduración de un aguacate Hass Propiedades del aguacte, las etapas de maduración

Aprende cómo controlar el proceso de maduración del aguacate

Cómo evitar que la pulpa del aguacate se oscurezca

La pulpa del aguacate, al igual que la de otras frutas, se oscurece al entrar en contacto con el oxígeno, lo que comúnmente conocemos como oxidación. Para atenuar este proceso se pueden envolver con film plástico de cocina y/ o untarlos con un poco de jugo de limón.

Cómo consumir el aguacate

El aguacate se puede consumir directamente al natural, sazonado simplemente con un poco de sal y aceite de oliva, aunque también hay quien los consume haciendo todo lo contrario, machacados y añadiéndoles azúcar o un poco de miel. En cualquier caso existen infinidad de recetas con aguacate para emplearlo como elemento principal o como valor añadido a otros platos.